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Sur de la Florida

Raúl Eduardo Chao presenta libro que recoge 400 años de historia cubana

Hace tres años, el escritor cubanoamericano Raúl Eduardo Chao publicó un libro titulado Republican Cuba (Dupont Circle Editions, 2011), en el que documentaba, con todas sus luces y sombras, las cinco décadas de existencia de la República de Cuba. Escrito en inglés, el libro comenzaba el 20 de mayo de 1902, fecha de su instauración, hasta el derrocamiento del gobierno de Fulgencio Batista en 1958. Apenas un año después, Chao publicó, también en inglés, Exiled Cuba (Ediciones Universal, 2012), en el que exploraba la extraordinaria experiencia de los exiliados cubanos en la segunda mitad del siglo XX y resaltaba, no solo sus sacrificios, sino también la dignidad con la que han sabido llevar su interminable destierro.

Es en el mismo tenor de estos dos tomos (la serena revisión de importantes eventos históricos), que se inscribe su nuevo libro, Colonial Cuba (Ediciones Universal, 2014), en el que se recogen, con minuciosidad académica y a través de un abundante material gráfico, los cuatro siglos de presencia española que precedieron la instauración de la República de Cuba.

Así, con Colonial Cuba, Chao cierra una suerte de trilogía histórica que sirve para resumir todo lo que aquella valerosa generación de cubanos hizo por su patria. El libro será presentado por el Instituto de Estudios Cubano-Americanos de la Universidad de Miami, Herencia Cultural Cubana, la Asociación de Educadores Cubano-Americanos y Ediciones Universal. El panel estará integrado por el reverendo Marcos Antonio Ramos, el doctor Virgilio Beato y Juan Manuel Salvat.

Estructurado en siete capítulos que se extienden de una manera cronológica, el libro recoge los episodios más importantes de cada período, así como el desempeño de sus protagonistas. En el segundo, que comprende desde el año 1488 hasta el 1506, Cristóbal Colón, después de haber buscado infructuosamente ayuda financiera en las Cortes de Enrique VII de Inglaterra, en las de Carlos VIII de Francia y en las de Juan II de Portugal, decide viajar a Granada donde presencia la ceremonia de rendición de Boabdil, el último de los sultanes árabes, y consigue, al fin, el apoyo de Isabel y Fernando, los Reyes Católicos. La aventura americana estaba a punto de comenzar. Así, el 3 de agosto de 1492 Colón partiría de Palos de Moguer en tres naves y con 87 hombres quienes, contrariamente a lo que siempre se ha dicho, no eran criminales ni borrachos, sino experimentados marineros de la región de Galicia. Un mes más tarde, el 12 de octubre, desembarcaron en una isla (posiblemente Grand Turk Island) a la que Colón llamó San Salvador. Dos semanas después, el 18, descubrió la isla de Cuba.

En el tercer capítulo, que comprende desde 1506 a 1600, Diego, el hijo de Cristóbal Colón, es nombrado Gobernador de las Indias en sustitución de Nicolás de Ovando, notorio por su crueldad con los nativos y a quien se le atribuye la muerte de la cacique taina Anacaona. En epígrafe aparte se relata la historia de Fray Bartolomé de las Casas, a quien Chao describe como un hombre lleno de contradicciones: por una parte, protector de los indios taínos; y por la otra, una pieza clave en el comienzo de la esclavitud al apoyar la sustitución de estos por esclavos africanos. Así mismo, se relata la fundación de la Villa de San Cristóbal de La Habana, primero en el sur, en la desembocadura del río Mayabeque; después en las orillas del río Casiguaguas, también conocido como Almendares, y finalmente, cuatro años después, en una bahía descubierta por Sebastián de Ocampo en 1507, llamada Carenas y que sería el asentamiento final de La Habana.

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Los últimos dos capítulos se ocupan de la declinación del Imperio Español a partir de la invasión napoleónica y sus efectos en las colonias americanas, así como el comienzo de los primeros movimientos independentistas que surgirían a pesar de los buenos oficios de los gobernadores Someruelos, Cajigal, Vives y Ricardort, quienes se aseguraron, sobre todo Tacón, que a través del desarrollo de las infraestructuras urbanas, como el alumbrado público y el servicio de bomberos, Cuba permaneciera siendo fiel a la corona española.

Sin embargo, la llama de la independencia no tardaría en aparecer. La primera conspiración fue la liderada por Román de la Luz, Joaquín Infante y Juan Francisco Bassave, quienes al ser descubiertos (solo Infante pudo escapar) fueron condenados a prisión. Le siguieron otras, como la dirigida por el liberto José Antonio Aponte, quien con la ayuda de sus colaboradores, entre negros libres y esclavos, logró expandir la conspiración a otras provincias. Capturados en abril de 1812, la mayoría de sus dirigentes fueron condenados a muerte. Hacia agosto de 1851, en las colinas de San Francisco de Jucaral, cerca de Guáimaro, Joaquín Agüero se alzó en armas, pero fue cercado y capturado a los pocos días. A esta primera insurrección armada les siguieron las fracasadas expediciones de Narciso López, quien terminó siendo ejecutado en La Habana (“20,000 hombres permanecieron en silencio hasta que la cabeza llena de canas del hombre en la silla cayó hacia adelante bajo el garrote) en septiembre de 1851. Y así, hasta las guerras del 1868 y el 1895, ampliamente detalladas, que cierran el último capítulo.

Colonial Cuba logra encapsular, con rigor académico, 400 años de historia. Es también un libro tremendamente gráfico, pues sus textos están acompañados por centenares de fotografías y láminas que permiten visualizar, con todos sus errores y aciertos, una de las épocas más importantes de la historia de Cuba.

‘Colonial Cuba’, jueves 7, 7 p.m. en Instituto de Estudios Cubanos y Cubanoamericanos, en la Casa Bacardí de la Universidad de Miami, 1531 Brescia Ave., Coral Gables. Recepción previa, 6:30 pm.

Esta historia fue publicada originalmente el 5 de agosto de 2014 9:00 pm.

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